Paris Pieds Nus : les critiques

Variety Lost In Paris


Quick, name the three funniest comedy duos working today. Amy Poehler and Tina Fey? Dave and James Franco? Zac Efron and his abs? Hollywood is constantly putting pairs of funny people together, often with perfectly hilarious results, but outside the realm of animation (where the dynamic still thrives), the centuries-old tradition of comedy couples — well-matched cut-ups with a familiar chemistry and a seemingly inexhaustible capacity to amuse their fans — has all but vanished from American movies.

Thank goodness for burlesque duo Abel and Gordon. They are, simply put, the two funniest clowns working in cinema today. No, really: Dominique Abel is a Belgian-born, vaudeville-style human pretzel and gifted physical comic on par with Chaplin or Keaton, while real-life Australian wife Fiona Gordon is a Tilda Swinton-tall redhead with Olive Oyl elbows and an Easter Island profile. And with their latest film, “Lost in Paris,” they are bound to finally register on America’s radar — because who wouldn’t want a picturesque trip to the French capital that delivers more laughs than a nitrous oxide leak near the hyena compound? In fact, I’d go as far as to promise that “Lost in Paris” offers the three most delightful sight gags you’ll see on screen all year.

In real life, the duo’s preferred language is French, but for the sake of “Lost in Paris,” they don’t say much at all. Gordon plays Fiona, a shy, English-speaking librarian from the sort of too-cute, snow-covered Canadian town one might expect to find in a Wes Anderson movie. When Fiona was a girl, her adventure-seeking Aunt Martha (the late French screen icon Emmanuelle Riva) set off for Paris, leaving Fiona to dream about it ever since. All these years later, the introverted young woman has blossomed into a beautifully awkward adult, sticking out from the crowd like the misfit giraffe in one of those anthropomorphic-animal cartoons where an assortment of zoo critters live together in harmony: She’s taller, skinnier, and gawkier that everyone else around her, and yet, she steals your eye (and heart) in every frame.

One day, Fiona receives a letter from Aunt Martha beckoning her to Paris, so she packs her bright red knapsack and buys a ticket. It’s lucky the letter reached her at all, since Martha’s lifelong sense of independence is clearly starting to degenerate into senility (the loopy nonagenarian walked right past the mailbox and deposited the envelope in the trash). When Fiona eventually manages to find her aunt’s building, Martha has disappeared, trying to avoid those determined to stick her in a retirement home — and so the loony missing-persons search begins.

Fiona is happy to finally be in France, but astoundingly clumsy (delightful sight gag No. 1, in which she poses for a photo before the Eiffel Tower and winds up swimming in the Seine River), and before long, she’s broke, bedraggled and, yes, lost in Paris. Meanwhile, elsewhere in the city, a harmless hobo named Dom wants nothing more than a good meal. By chance — which in this context means an opportunity for an inspired series of humorous mishaps — Dom stumbles upon Fiona’s red bag, helping himself to her cash and her clothes (they look better on her, but charming enough on him).

As luck would have it, Dom and Fiona find themselves dining on the same peniche, one of those touristy restaurant-boats banked along the Seine. Next thing you know, the two strangers are sharing a tango and getting to know each other (delightful sight gag No. 2, in which the DJ has cranked the bass too high, and the diners jump each time the Gotan Project-playing speakers thump). For those who know Abel and Gordon’s 2005 competitive-dancing comedy “Rumba,” this dynamic duet makes for a wonderfully appealing reunion, although the dynamic is clearly different here, since their characters are meeting for the first time — and he’s spending her money and wearing her sweater.

Since its intention is to stimulate laughter, “Lost in Paris” withholds the romance for as long as possible, even going so far as to provide an amusingly ridiculous, full-uniform Canadian mountie as a potential rival to Dom’s shaggy-dog affections. Fiona actively distrusts the scamp, but can’t seem to shake him as she seeks out what she thinks is Martha’s funeral (delightful sight gag No. 3, in which a roomful of strangers react to an impromptu and completely inappropriate eulogy delivered by Dom). Fortunately, Martha is alive and well, so frisky in fact that she actually succeeds in seducing Dom at one point.

That elaborately improbable love scene is just about the only thing parents might find objectionable for younger viewers in this otherwise innocuous, all-ages comedy — one that’s so wholesome in all other respects that it feels like a complete anomaly in the American comedy landscape, where raunch is now the coin of the realm. Abel and Gordon have often peppered their films with innocuous sex and nudity (which can’t be any more damaging to young minds than the violence Tom and Jerry inflict upon one another), and here, though played for silliness, the geriatric hookup reveals the belies the film’s less-prudish Euro sensibility.

At any rate, “Lost in Paris” makes a poignant last hurrah for “Amour” star Riva, who passed away in January. She’s clearly having the time of her life getting to do a comedy so late in her career, lighting up the screen every time she appears, whether it’s soft-shoeing with an old flame (fellow legend Pierre Richard) on a park bench in Père Lachaise Cemetery or teetering for dear life from the upper rafters of the Eiffel Tower. Riva’s a welcome addition to the already golden dynamic between Abel and Gordon, who may just have found the formula to reach a larger audience by picking Paris as their backdrop. While earlier films “L’Iceberg,” “Rumba” and “The Fairy” were every bit as entertaining, the location here offers a real art-house hook: If they were to take a page from Woody Allen and hop from one Euro capital to the next, fans would be sure to follow.

Paris pieds nus

France, Belgique : 2016
Titre original : –
Réalisation : Fiona GordonDominique Abel
Scénario : Fiona Gordon, Dominique Abel 
Acteurs : Fiona Gordon, Dominique Abel, Emmanuelle Riva
Distribution : Potemkine Films
Durée : 1h23
Genre : Comédie
Date de sortie : 8 mars 2017


C’est au début des années 80 que la canadienne Fiona Gordon et le belge Dominique Abel se sont rencontrés à Paris. C’est en Belgique et par le spectacle vivant qu’a commencé leur collaboration, laquelle s’est poursuivie au cinéma avec la réalisation de 3 court-métrages. L’Iceberg, leur premier long métrage, a vu le jour en 2005, suivi de Rumba en 2008 et de La fée en 2011. Paris pieds nus est donc leur 4ème long métrage et, comme diraient certains, c’est vraiment le film de la maturité, arrivant à marier poésie et comique avec un brio hors du commun.

Synopsis : Fiona, bibliothécaire canadienne, débarque à Paris pour venir en aide à sa vieille tante en détresse. Mais Fiona se perd et tante Martha a disparu. C’est le début d’une course-poursuite dans Paris à laquelle s’invite Dom, SDF égoïste, aussi séducteur que collant.

Une nièce attentionnée

Quand on est une nièce attentionnée et que sa vieille tante, quand bien même on ne l’a pas vue depuis 40 ans, vous appelle à l’aide par des moyens détournés, les services sociaux voulant la placer dans une maison de retraite, eh bien, on n’hésite pas à quitter son petit village situé au fin fond du Canada pour s’envoler vers Paris. Fiona, la nièce attentionnée, n’a qu’une faible connaissance du français, tant pis ! Il est difficile de se déplacer dans le métro parisien avec un sac à dos volumineux, tant pis ! Lorsque Fiona arrive à l’adresse indiquée, Martha, la tante de 88 ans, est absente de son domicile, tant pis ! En plus, elle fait tout pour fuir toute personne qui pourrait, selon elle, faire partie de ces services sociaux qui veulent la chasser de chez elle, tant pis ! Une maladresse au moment de se faire photographier devant la Tour Eiffel fait tout perdre à Fiona, papiers, argent, téléphone, vêtements de rechange, tant pis ! L’ambassade du Canada ne peut pas grand chose pour elle, tant pis ! Dom, un SDF hirsute et crasseux, se colle à ses basques et la poursuit de ses assiduités, tant pis ! Beaucoup de tant pis pour Fiona, mais, à l’inverse, beaucoup de tant mieux pour les spectateurs car, de ces situations, jaillissent les scènes les plus drôles que le cinéma nous ait offertes depuis longtemps.


Un film burlesque quasiment parfait

On commence à savoir que Fiona Gordon et Dominique Abel ont un grand talent burlesque et un sens aigu du comique poétique et jamais vulgaire. On connaissait aussi la qualité de leur gestuelle. En clair, on ne pouvait qu’être persuadé qu’il y avait en eux du Buster Keaton, du Charlie Chaplin, du Jacques Tati et du Pierre Etaix. Toutefois, dans chacun de leurs films précédents, il y avait certes beaucoup de bon mais on ne pouvait s’empêcher de remarquer un petit défaut par ci, une petite scorie par là et on sortait des projections avec l’espoir, qu’un jour, Fiona et Dominique nous offrent une œuvre où il n’y aurait que du bon.

Eh bien, avec Paris pieds nus, on le tient, ce film burlesque quasiment parfait. Un film qui se déroule le plus souvent au bord de la Seine (voire dedans !), en particulier du côté de l’Île aux Cygnes avec sa réplique de la Statue de la Liberté, au pied de laquelle « loge », dans sa tente, Dom le SDF. la Liberté, le titre du film, Paris pieds nus, un SDF, le refus, pour une vieille dame, d’être enfermée dans une maison de retraite : on se réjouit et on s’amuse de sentir chez Fiona et Dominique un rejet des contraintes inutiles, voire nuisibles, un rejet qui les a d’ailleurs poussés à tourner pour la première fois en numérique, afin de gagner en mobilité et en spontanéité.


Paris et les acteurs

C’est en partant de leur propre découverte de Paris au début des années 80, alors que Fiona débarquait du Canada en ne maîtrisant pas du tout le français, que Fiona Gordon et Dominique Abel ont commencé à écrire le scénario de Paris pieds nus. Le Paris qu’ils nous présentent est multiple, à la fois celui des touristes, avec les bords de Seine et la Tour Eiffel, celui des marginaux, avec Dom le SDF, celui du métro, avec les rencontres qu’on peut y faire, celui des personnes âgées, avec Martha et Norman. De toute façon, avec ce duo, n’importe quel lieu peut être source de gag, même un cimetière. 

Aux côtés des 3 délectables acteurs que sont ParisFiona Gordon et Dominique Abel, on est ému de retrouver, interprétant Martha, une étonnante Emmanuelle Riva dans un de ses derniers rôles et on se prend à regretter qu’elle n’ait pas été choisie plus souvent pour incarner des personnages comiques. On retrouve aussi Pierre Richard dans un petit rôle, celui de Norman, un vieil ami de Martha, et Philippe Martz, comme dans tous les films de Fiona et Dominique. Quant à la musique, comme toujours avec Abel et Gordon, elle s’écarte avec bonheur de la banalité avec, par exemple, la Jazz Suite n°1 de Chostakovitch, une Gymnopédie d’Erik Satie et « Swimming Song », la très belle chanson écrite par le canadien Loudon Wainwright pour ses compatriotes Kate & Anna McGarrigle.


Si l’époque vous parait morose, si, comme le montre une étude récente, vous ne passez plus, en moyenne, qu’une minute par jour à rire, alors que 10 à 15 minutes de rire par jour vous permettraient de vous maintenir en bonne santé, il y a une solution dont on se demande pourquoi elle n’est pas remboursée par la Sécurité Sociale : se précipiter vers la salle de cinéma la plus proche de chez vous ayant Paris pieds nus à l’affiche. Non seulement, il vous sera impossible de ne pas éclater de rire à intervalles réguliers, mais en plus vous serez touché par la poésie et le charme que dégage ce film ainsi que par la magnifique prestation d’Emmanuelle Riva dans un de ses derniers rôles.